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海洋霸主梅尔维尔鲸有多大?

梅氏利维坦鲸(学名:Livyatan melvillei)是利维坦鲸属中最大的物种,是一种在南美洲发现的一种中新世时期的已灭绝的齿鲸。利维坦鲸的种名是以《白鲸记》的作者、美国著名作家赫尔曼·梅尔维尔的名字命名。目前样本只有一个头骨,科学家推测梅尔维尔鲸长17米长65吨重。牙齿目前发现最大35cm,但2013年发现长达40cm的焦形鲸齿,所以这只梅尔维尔鲸可能有17米以上。但因目前化石样本较少,科学家只得出和巨齿鲨同为顶级掠食者。

梅尔维尔鲸


梅尔维尔鲸物种简介
利维坦鲸(Leviathan melvillei),生活在距今1300万年前。利维坦鲸以《白鲸记》的作者、美国著名作家赫尔曼-麦尔维尔的名字命名。利维坦鲸是一种大型肉食性鲸鱼,与迄今已知体型最大的肉食性鱼类——巨齿鲨(Carcharodon megalodon)生活在同一时期,据估测体长约为60英尺(约合18米),其体型比现代雌性的抹香鲸还要大。
相比之下,现代抹香鲸主要以乌贼为食,而麦尔维尔鲸巨大的牙齿(有些长度达到36厘米,最长达40cm)表明,这种庞然大物曾捕食更为强悍的猎物,甚至是体型比自身更为巨大的须鲸类。

梅尔维尔鲸形态和生境
其颅骨的75%,以及牙齿和两颚的碎片于2008年在秘鲁皮斯科-伊卡沙漠、距今1200-1300万年前的中新世岩层被发现。2010年6月30日在《自然》杂志公布。
唯一的头颅化石长3米,牙齿长36厘米,全身估计长13.5-17米。体型与外貌与现代抹香鲸相似。但与现代抹香鲸只在下颚有具功用的牙齿比较,梅尔维尔鲸两颚都长有牙齿,而且比现代抹香鲸的牙齿大得多:是现存最大的鲸齿。他们据信是积极的掠食者,可能以须鲸为食。但2013年发现了一颗长达40cm的蕉形肉食鲸齿,所以可能存在比梅尔维尔鲸更大的肉食抹香鲸,或者梅尔维尔鲸可以长得更大。
头颅化石有一凹陷的坑,说明它有一个巨大的脑油器,内存大量油脂和蜡质,以结缔组织分隔,作用是帮助现代抹香鲸潜入深水捕食乌贼。但由于梅尔维尔鲸可能以须鲸为食,器官可能另有用途,包括作声音定位、利用脑油器作共鸣器求偶,或者用于雄鲸争夺配偶或猎食时以头部作攻击武器。
化石是在秘鲁南部皮斯科-伊卡沙漠科罗拉多山丘(Cerro Colorado),距今1200-1300万年的中新世岩层中发现。当地被认为曾经是一处浅水潟湖,其他包括须鲸、喙鲸、海豚、鼠海豚、海龟、海豹、海鸟等海洋动物的化石也曾被发现。本种估计与巨齿鲨同属顶级掠食者。气候变冷和猎物数目、种类或大小的变化可能是灭绝的原因。
巨型掠食性抹香鲸的牙齿化石在世界范围内都有发现,显示在当时,巨型掠食性抹香鲸占据了类似现在虎鲸的生态位,是当时的顶级掠食者。

梅尔维尔鲸发现和命名
本种是由荷兰鹿特丹自然史博物馆的克拉斯·波斯特在2008年11月一次野外考察的最后一天意外踩到而发现的。队伍由法国国立自然史博物馆馆长克里斯蒂安·德·米伊宗博士率领,并包括来自乌特勒支大学和鹿特丹、比萨、利马及布鲁塞尔自然史博物馆的古生物学家。
其属名取自《圣经》中的利维坦,种小名乃纪念小说《白鲸记》作家赫尔曼·梅尔维尔。论文的作者都是该小说的爱好者,都希望向梅氏致敬。化石在秘鲁首都利马修复,而此项发现在于2010年6月30日于《自然》杂志出版。《自然》杂志同时发布了一段长七分钟的影片,报道化石挖掘的情况并且访问参与的研究人员,在官网和其YouTube频道可以观看。属名也是乳齿象的次异物同名(LeviathanKoch, 1841,参见Leviathan)。
化石现藏于利马自然史博物馆。

梅尔维尔鲸体型的估计
梅氏利维坦鲸Livyatan melvillei正模MUSM 1676的颅基长度Condylobasal length以及颧骨宽度Bizygomaticwidth这两项 估计分别为294cm,197cm。
方法一是参考抹香鲸,得出梅尔维尔鲸体长为13.5米
方法二是参考颧突抹香鲸,得出梅尔维尔鲸体长为16.2~17.5米,体型最长可达20米。

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