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人造肉上美国餐桌 你会食用人造肉吗

近日,美国农业部联合美国食品药品管理局对外公布,两部门将对肉类生产进行监督,以确认人造肉的食用安全性。这意味着,从实验室里培育出来的人造肉或将在全美范围内登陆消费市场。

人造肉


人造肉是怎么制造出来的呢?具体操作首先是从动物的组织或器官上获得干细胞。众所周知,干细胞实则是一类具有自我复制能力的多潜能细胞。通过对干细胞进行繁殖,人们便可以得到该动物的肌肉组织。
所以说,人造肉虽然是纯科学实验室的产物,但它本质上仍是来源于动物自身的。那么人造肉造出来后究竟有什么样的好处呢?事实上,这件事最大的受益者莫过于饲养场的待宰动物了。

有数据显示在美国,每年被屠宰用来做事物的鸡多达约90亿只,被屠宰的牛数量约3200万头。
也就说,一旦人造肉进入市场,将是对现有家畜牧禽制品的有利补充。数量众多的动物们就能逃避被屠宰的家常。
事实上,人造肉的概念并非首次出现在网络中。早在2013年,有史以来的第一块牛排就在荷兰马斯特里赫特大学的生物工程学家马克波斯特的手中被创造出来。

受到人造肉巨大的潜在供货能力的影响,嗅觉最为敏锐的商人最先向这一行业跑去了橄榄枝。包括比尔盖茨在的多名商业大亨都纷纷投资人造肉,并对推动其商业发展方面付出了不少心血。
除了美国,还有许多国家也对人造肉市场相当看好,世界上首个推出实验室人造牛肉汉堡的一家荷兰公司在年初时宣称,将从2021年起向餐厅销售人造肉。

人造肉的另一个好处是“环保”。据悉,由于人造肉完全来自于实验室培养,人们再也无需使用饲料和水,自然也就省去了垃圾废物处理的环节。
据一些环保人士测算,人造肉的产业或能成为减缓全球变暖状况的关键。有量化研究显示,这种特殊的生产过程可以把有害温室气体的排放量减少96%。

人造肉挑战天然肉
事实上, “人造肉”的概念早已有之。第一个提出此概念的是科幻作家拉斯维兹。在他的小说《双星记》中, “合成肉”是火星人引入地球的合成食品之一。更进一步的概念是丘吉尔在上世纪30年代提出的。他曾说:“再过50年, 我们就不用再做‘为了吃个鸡胸、鸡翅就把整只鸡养起来’这种荒唐事了。我们可以在合适的媒介里分别培养它们。”
第一个“能吃”的人造肉出现在2000年, 美国杜鲁大学支持的生物科学研究联合体用金鱼细胞培养出了人造鱼肉。2001年, 荷兰阿姆斯特丹大学的皮肤病专家韦特霍夫、内科医生艾伦和商人库顿宣布申请了制造人造肉的国际专利。他们的专利包括在肌肉细胞里加入胶原蛋白, 然后把它们泡在营养液里, 诱导它们分裂增殖。
2008年, 荷兰政府出资400万美元资助人造肉实验。同年, 世界最重要的动物权益保护组织动物伦理联合会 (PETA) 拿出100万美元, 用于奖励2012年第一个“成功”把人造鸡肉投入市场的公司。“成功”的要求为:一是合成出味道和口感与常规鸡肉无差别的“人造鸡肉”;二是被批准生产的“人造鸡肉”成功地在美国10个以上的州进行商业化销售, 其价格与常规鸡肉相当。
PETA支持人造肉的理由是:如果人造肉全面代替天然肉, 就会有很多动物避免在糟糕的环境中成长, 避免被屠宰的命运。理论上, 从一头猪身上提取的肌肉干细胞可以培养出好几吨猪肉, 且提取干细胞的手术对猪造成的痛苦很小。屠宰牲畜的场面确实让很多人不安, 但对肉食的天然渴望又无法消逝。如果用人造肉代替天然肉, 那么上面这些问题都会迎刃而解。
而从环境保护主义者的角度看, 人造肉代替天然肉也有很大好处。牲畜的粪便会污染土地和水源, 它们放的屁中含有大量的甲烷, 而甲烷的温室效应要比二氧化碳高25倍。畜牧业对环境造成了相当大的压力, 比如山羊会把草根挖出来吃, 对草场的破坏很大。动物的蹄、角、骨、皮和内脏往往被丢弃, 造成了大量的污染。据统计, 美国的牲畜屠宰业每年会抛下14亿吨的垃圾。联合国粮农组织的数据则显示, 当前全球陆地面积有30%都被用于养殖业 (包括牧场和饲料田) 。人类活动导致的温室气体排放中, 有18%来自养殖业。而随着全球人口数量的增长和生活水平的提高, 到2050年, 肉类消费量将从2007年的2.84亿吨上涨到2050年的6亿吨, 这无疑将对环境造成很大的压力。而人造肉理论上不会造成这些问题。人造肉没有排泄物, 不产生毛、皮、角、骨之类不能吃的东西, 立体化生产占用的土地很少。英国牛津大学的一项研究发现, 人造肉可以减缓全球气候变暖, 因为人造肉将比传统畜牧业减少35%到60%的能耗、少占用98%的土地和少产生80%以上的温室气体。
同时, 人造肉也可能比天然肉更健康。因为人造肉的生产过程不需要使用抗生素, 而且还可以人为地控制肉中的营养物质, 在生产的过程中可用健康的ω-3脂肪酸来代替易导致高胆固醇的ω-6脂肪酸。例如, 鱼类的干细胞可以用来生产欧米加3多不饱和肪脂酸, 再将这种物质和实验室里培养出的猪肉相结合, 可以生产出既有肥肉味道, 又不会造成高血脂和冠状动脉硬化的猪肉。
科学家说, 这种人造肉可保证绝对干净, 既可从根本上杜绝疯牛病及口蹄疫等病毒感染, 又可保证营养, 同时减少饲养家禽带来的污染。更重要的是, 还可能解决人类遇到的更为重大的挑战, 如人口增长、粮价上涨等引起的食物短缺问题。
联合国也对这项技术产生了兴趣, 世界人口将在未来的40年内增加到90亿, 届时生活资料将不能满足所有人需求。目前, 全球多个研究团队已在实验室里展开对人造肉的研究。近日在挪威举办的首届国际试管肉研讨会上, 专家首次计划将其推向市场, 并称在设定一系列技术标准后, 人造肉有可能在不久的将来摆上超市货架, 与传统的天然肉类争夺消费者。

PS:人造肉分为两种,其中一种人造肉又称大豆蛋白肉,人造肉主要靠大豆蛋白制成,因为其富含大量的蛋白质和少量的脂肪,所以人造肉是一种健康的食品。另一种是利用动物干细胞制造出的人造肉。
大豆蛋白肉实际是一种对肉类形色和味道进行模仿的豆制品。利用动物干细胞制造出的人造肉,研究人员用糖、氨基酸、油脂、矿物质和多种营养物质“喂养”干细胞,让它不断“长大”。
2015年4月2日,荷兰马斯特里赫特大学的生理学教授Mark Post认为10年之内,人造牛肉除了和自然牛肉一样美味之外,在其它方面也将优于自然牛肉,从而解决当今牛肉生产面临的环境和动物保护问题。18个月前,他亲眼见证了首块牛肌肉干细胞制造的“人造牛肉”。

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