NASA发现冰火山能找到外星生物存在的依据吗

不知道大家有没有听说过"冰火山"吗?在不少人印象中,火山喷发东西是熔岩,那么冰火山会喷出什么东西来呢?据英国《自然·天文学》杂志17日在线发表的一项研究,美国国家航空航天局(NASA)的“黎明”号小行星探测器首次发现,矮行星谷神星(Ceres)上的冰火山“从未沉默”,其曾在历史上不断喷发,冰火山喷出液态或气态氨、水或甲烷,这样的物质能证明外星生物存在的迹象吗?不过这一发现能让人类更多地了解太阳系的起源和行星的形成。

NASA发现冰火山图片


与地球火山喷发熔岩不同,冰火山喷发的是液体或气体挥发物,如氨气、水或甲烷。此前在外太阳系的多个天体上都已发现了冰火山活动的痕迹。2015年,“黎明”号探测器入轨谷神星,并发现了一座圆拱型山峰,这座名为阿胡纳火山(Ahuna Mons)的山峰被认为是一座冰火山。不过从那以后,谷神星上尚未发现过类似构造的物体。

据介绍,科学家此前在外太阳系发现冰火山活动的痕迹,研究人员表示,冷光波可能是塑造外太阳系中许多星球表面并揭示其热力运动历史的重要行星现象,这一发现能让人类更多地了解太阳系的起源和行星的形成。科学家认为,冰火山穹丘会逐渐变得扁平,并最终与周围地形融合。基于这种观点,美国亚利桑那大学天文学家迈克尔·索利及其同事,此次运用了穹丘形状较平的模型,在“黎明”号探测器拍摄的谷神星照片上找到了22个曾是冰火山的位置。通过对这些冰火山的年龄进行估算,研究人员发现,在过去的10亿年里,谷神星上平均每5000万年就有新的冰火山出现。

据研究团队估算,喷发到谷神星表面的结冰物数量是地球、月球、金星和火星上火山喷发的熔岩数量的百分之一到十万分之一。不过,与地球上标准的火山活动相比,谷神星上持续不断的火山活动并未对其表面造成同等程度的广泛影响。
“黎明”号小行星探测器是历史上第一个探测小行星带并造访矮行星的人造设备,开启了人类探索太空的新纪元。2017年,“黎明”号在谷神星一处火山口附近检测到有机物质,这是人类第一次在小行星带发现有机化合物,而其正是地球上生命的基石。

虽然目前为止还没发现外星生物,但美国亚利桑那州大学行星科学系研究生凯瑟琳·尼什在实验室里进行了为期多天的研究,她在近冰冻温度条件下通过水解形成类似索林斯的物质。她将这项研究报告发表在《天体生物学》杂志上。暴露在土卫六上的液态水被认为持续存在数百至数千年,在土卫六表面,生命起源前分子可能存在于碰撞陨坑和冰火山的融化水中,类似这样的进程很可能发生于地球早期生命孕育阶段,那时的早期地球大气层还未出现显著数量的氧气。
像这样的固态冰融化成液态水的反应经常发生。很可能类似这样的反应同样发生于早期地球。

PS:冰火山简介,冰火山是一个理论型火山爆发挥发物如水,氨或甲烷,而不是熔化的岩石统称为冰岩浆或冰火山融化,这些物质通常是液体并能形成羽毛,但也可以在蒸气形式爆发后,冰岩浆有望凝聚到固体当暴露于非常低的周围温度。cryovolcanoes可能形成冰冷的卫星与其他对象具有丰富的水通过太阳系的线(如有雪的冥王星)。多功能已被确定为冥王星可能cryovolcanoes,泰坦和Ceres。此外,虽然他们不知道形成的火山,冰泉已在土卫二和潜在的Triton观察。与火山不同的是,冰火山不会喷发熔岩,它所喷发出的是水、氨、甲烷一类的挥发物。这类喷发物按「冰火山」类推而称作冰岩浆(cryomagma)。冰岩浆在喷发时通常呈液态而四下流淌,但亦有可能呈气态弥散为烟雾。喷发後,冰岩浆会因暴露在温度极低的环境中而凝结成固体。一些科学家估计土星的最大卫星土卫六上的冰火山有条件为可能存在的地外生命提供庇护。

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