“植物:从根到财富”的维多利亚亚马逊王莲

在英国广播公司广播电台近日热播的“植物:从根到财富”系列节目中,维多利亚亚马逊王莲被誉为英国皇家植物园里最壮观的植物。

王莲图片


维多利亚亚马逊王莲有直立的根状短茎和发达的不定须根,属睡莲科多年生或一年生大型浮叶草本。它的叶片直径可达10英尺,据说足以支撑起一个孩子的体重。最有意思的是,王莲的浮叶和花同根而生,但无法紧紧挨在一起,只能隔水相望。在英国,种植这种奢侈的植物经历曲折,可追溯到1837年,当探险家罗伯特·尚伯克首次在英属圭亚那的一条河流上发现这种巨型花卉时,由于他的皮艇无法装下,只好采下一个芽和一片叶子寄发到英国。为庆祝当年新加冕的维多利亚女王,这种花卉被命名为维多利亚亚马逊王莲,自此以后,这大型浮叶草本花卉声名大震。

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当时,在英国德比郡的查特斯沃思庄园,初露头角的建筑师约瑟夫·帕克斯顿和德文郡公爵的园丁刚刚建成世界上最大的温室,他们决心成为种植王莲的第一人。经多年安装复杂的热导管系统并得到英国皇家植物园提供的幼苗后,1849年王莲才在英国首次发芽。
作为一种宣传手法,帕克斯顿让他7岁的女儿坐在一片王莲叶片上保持平衡,其实这是假的,因为叶片下方预先安置了凳子用以支撑。帕克斯顿后来设计的建设项目也屡受到王莲的启发,他建造了模仿这种巨型花卉结构的温室,并且在为1851年世界博览会设计的水晶宫中,也是从王莲中获得的灵感。
如今,维多利亚亚马逊王莲生长在英国皇家植物园的水塘里,成为现代园林水景中必不可少的观赏水生花卉,形成独特的热带水体景观。

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